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Elfyn Evans in Führung nach Tänak Drama
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WRC Vodafone Rallye Portugal: Elfyn Evans in Führung nach Tänak Drama

Elfyn Evans führte am Samstagabend die Vodafone Rally de Portugal an, nachdem sich der tagelange Schrittmacher Ott Tänak im vorletzten Geschwindigkeitstest zurückgezogen hatte. Nur eine Etappe nach seiner 250. schnellsten Zeit in der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft wurde Tänaks Freude zur Enttäuschung, als er seinen kaputten Hyundai i20 am Straßenrand mit zerschlagener Hinterradaufhängung abstellte.

WRC Vodafone Rally de Portugal

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Tänak übernahm am Freitagabend die Führung, obwohl er zugab, gegen sein Auto "gekämpft" zu haben. Er fühlte sich am Samstag wohler und dominierte das Rückspiel dieser vierten Runde. Eine saubere Siegesserie in den drei Sonderprüfungen dieses Morgens führte ihn von Evans und seinem Teamkollegen Dani Sordo weg.
 
Eine weitere schnellste Zeit baute Tänaks Vorsprung auf Evans auf 22,4 Sekunden aus und ging in den zweiten Durchgang des robusten Amarante-Tests, dem längsten der Rallye mit fast 38 km.
 
Er war an den Zwischenpunkten am schnellsten, aber das hintere rechte Rad seines Autos begann zu knicken. Er versuchte bis zum Ziel zu humpeln, musste jedoch mit weniger als 4 km noch aufhören. Evans hatte zuvor Tänaks Etappensieg unterbrochen und eine Sekunde in diesem dramatischen vorletzten Test hinzugefügt, aber Sordo hielt den Druck aufrecht.

Ott Tänak zog sich mit gebrochener Federung von der Führung zurück
Ott Tänak zog sich mit gebrochener Federung von der Führung zurück
© WRC
 
 
Trotz eines Starterproblems, bei dem er Angst hatte, seinen i20 zum Stillstand zu bringen, kämpfte sich Sordo auf der letzten Etappe in Porto fast sechs Sekunden zurück, um die Lücke bei 10,7 Sekunden zu verlassen. "Ich war schockiert, dass Dani in dieser letzten Phase so stark war", gab Evans zu. „Es war enttäuschend, ich habe versucht, die Reifen für morgen aufzubewahren. Der heutige Tag lief ziemlich gut und wir sollten morgen in einer guten Position sein, aber wir müssen voll konzentriert bleiben.“
 
Meisterschaftsführer Sébastien Ogier wurde nach einem eintägigen Duell mit Yaris-Teamkollegen Takamoto Katsuta vor mehr als einer Minute Dritter. Ogier hat den japanischen Fahrer heute Morgen herabgestuft, aber eine halbe Drehung ließ ihn wieder zurückfallen.
 
Er erlangte die Initiative zurück, aber mit Blick auf das morgige Endspiel bedeutete Ogiers Wahl von Pirelli-Reifen mit harter Mischung, dass er Schwierigkeiten hatte, Katsuta abzuwehren. Er endete schließlich 1,5 Sekunden klar trotz eines Stalls in der Endphase.
 
Ein Gasproblem behinderte Gus Greensmith den größten Teil des Tages. Der Ford Fiesta-Fahrer kletterte auf den fünften Platz, nachdem Kalle Rovanperä seinen Yaris vor dem Start des schwierigen Amarante-Tests mit einem technischen Problem zurückgezogen hatte, aber er konnte seinen Teamkollegen Adrien Fourmaux nicht aufhalten.
 
Fourmaux, der heute Morgen ein ähnliches Gasproblem hatte, setzte sich im Abschlusstest durch und hielt den Briten um 6,4 Sekunden vor dem Briten auf dem fünften Platz.

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