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Neuville führt am Samstag vormittag
© WRC | Zoom

WRC Rallye Spanien: Neuville gewinnt alle drei Speedtests am Samstag

Thierry Neuville gewann alle drei Speedtests am Samstagmorgen bei der RallyRACC - Rally de España und baute seinen Vorsprung auf fast zweistellig aus. Der dominante Belgier, der in den letzten drei Sonderprüfungen am Freitag Schnellster war, dehnte seinen ungeschlagenen Lauf mit einer meisterhaften Fahrt auf glatten und fließenden Straßen in den Hügeln der Costa Daurada aus, um seinen Vorsprung auf Elfyn Evans auf 9,0 Sekunden auszubauen.
 

FIA WRC Rallye Spanien 2021

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Der Hyundai i20-Pilot kämpfte beim Eröffnungstest in Savallà weiter gegen Untersteuern und Nebel, aber niemand hatte eine Antwort auf sein Tempo, während er in Spanien beim vorletzten Lauf der FIA Rallye-Weltmeisterschaft hintereinander siegte.
 
„Es war kein einfacher Start, denn Nebel zog über die Bühne und die Straße war wirklich schmutzig“, sagte er. „Das habe ich nicht erwartet. Wir haben versucht, clever vorzugehen und die scharfen Kanten und Schnitte auf der letzten Etappe zu vermeiden. Wir arbeiten noch ein bisschen am Setup. Wir könnten schneller fahren, wenn wir nicht mit dem Untersteuern zu kämpfen hätten.
 
Ein selbstkritischer Evans machte sich selbst die Vorwürfe, im Eröffnungs-Savallà nicht genug engagiert gewesen zu sein, und dachte über Setup-Änderungen für die flüssigeren Straßen von heute nach.

Elfyn Evans could not match Thierry Neuville's pace on Saturday morning
Elfyn Evans konnte nicht mit Thierry Neuville mithalten am Samstag morgen
© WRC
 
„Ich habe mit dem Fahrgefühl einfach nicht so richtig geklickt“, sagte der Waliser. „Wir haben einige subtile Änderungen vorgenommen, um es zu verbessern, aber ich bin mir nicht sicher, ob es die richtige Richtung war. Es war nicht so anders, aber ich hatte Mühe, den Sweet Spot zu finden, den wir gestern hatten. Wenn wir hinten laufen, bekommen wir jetzt mehr Dreck und ich denke, das passt weniger zu uns als die Bedingungen gestern Morgen.“
 
Der WM-Spitzenreiter Sébastien Ogier hielt in einem weiteren Yaris den dritten Platz, aber Dani Sordo tat alles, um den Franzosen abzusetzen. Der Abstand zwischen den beiden schrumpfte nach einem starken Morgen für den Spanier auf nur noch zwei Zehntel, als die Fahrer in Salou wieder zum Einsatz kamen.
 
Ogier war mit dem Verhalten seines Yaris in Kurvenschnitten unzufrieden, räumte jedoch ein, dass er seine eigene Leistung steigern und mehr Risiken eingehen muss, um Sordo hinter sich zu lassen.
 
Kalle Rovanperä blieb in einem weiteren Yaris Fünfter, der Rückstand auf Sordo vergrößerte sich auf 21,5 Sekunden. Der junge Finne hatte im mittleren Querol-Les Pobles-Test einen Reifenschaden, war aber froh, noch am Laufen zu sein. „Ich hatte einen großen Moment in der letzten Etappe – vielleicht einer der größten, den ich je hatte. Wir hatten Glück, dass wir entkommen konnten“, erklärte er.
 
Adrien Fourmaux wurde Sechster in einem Ford Fiesta, der Franzose Zweitschnellster in Querol - Les Pobles, aber es war kein so guter Morgen für Teamkollege Gus Greensmith. Er hatte in El Montmell einen Reifenschaden und kassierte mehr als eine Minute, um vom siebten auf den neunten Platz abzurutschen.
 
Sein Problem beförderte Oliver Solberg und Nil Solans, die zum ersten Mal in einem World Rally Car antraten, auf die Plätze sieben und acht in i20s. WRC2-Führer Eric Camilli komplettierte die Bestenliste in einem Citroën C3 Rally2.

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