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„Ich bin nicht sehr emotional und nicht sehr gestresst, aber ich muss sagen, ich war es“
© WRC | Zoom

WRC Rallye Safari Kenia 2021: Thierry Neuville baute seinen Vorsprung trotz Regen weiter aus

Thierry Neuville baute seinen Vorsprung bei der Safari Rallye Kenia am Samstag nach einem spannungsgeladenen Finale auf die vorletzte Etappe auf fast eine Minute aus. An einem Tag, an dem sich der afrikanische Klassiker nach dem brutalen Eröffnungsspiel am Freitag von seiner freundlicheren Seite zu zeigen schien, erhöhte Neuville seinen Vorsprung auf Takamoto Katsuta auf 57,4 Sekunden.

Er hat diesen sechsten Saisonlauf die meiste Zeit in einem Hyundai i20 angeführt. Nachdem er heute den ersten von sechs schnellen und reibungslosen Geschwindigkeitstests rund um den Lake Elmenteita gewonnen hatte. Aber ein plötzlicher Regenguss auf den letzten 31,04 km Sleeping Warrior sorgte für Chaos. Die trockenen und staubigen Straßen verwandelten sich schnell in Schlamm und die harten Compound-Reifen, die von allen getragen wurden, boten nur minimalen Grip.
 
Neuville schnitt im Vergleich zu Katsuta gut ab, der abseits der Straße lief und seinem Rivalen mehr als 20 Sekunden kassierte. „Ich bin nicht sehr emotional und nicht sehr gestresst, aber ich muss sagen, ich war es“, gab Neuville zu. „Nach all den Kämpfen in den letzten beiden Tagen habe ich mich geweigert, diese Position zu verlieren, und habe weiter hart gekämpft. Am Ende war ich erleichtert, in Führung zu liegen. Egal wie sehr, es war die Hauptsache an der Spitze zu stehen.“  

 Zuschauer schauen zu, wie Ogier vorbeifliegt
 Zuschauer schauen zu, wie Ogier vorbeifliegt
© WRC
 
 
Katsuta kämpft im Toyota Yaris um sein erstes WRC-Podium und geriet zunehmend unter Druck von Ott Tänak. Der japanische Pilot sah, wie sein Vorsprung von 37,0 Sekunden zu Beginn des Tages von dem hartnäckigen Esten geschmälert wurde.
 
Aber für Tänak in Sleeping Warrior ging alles schief. In den Sturm geraten, beschlägt die Windschutzscheibe seines Hyundai i20 und er bleibt stehen, um sie sauber zu wischen. Er fiel mehr als eine Minute auf Katsuta zurück und anstatt um den zweiten Platz zu kämpfen, wurde Tänak auf den vierten Platz verwiesen.
 
„Kurz nach dem Start fing es an zu regnen und leider funktionierte meine Seite der Bildschirmheizung nicht. Ich musste Martijn [Beifahrer Järveoja] fragen, wie die Straße verläuft, und an einigen Stellen mussten wir anhalten, putzen und versuchen, es herauszufinden“, erklärte er. 
 
Der Tabellenführer Sébastien Ogier befand sich nach den Fahrwerksproblemen am Freitag im Erholungsmodus. Der Franzose gewann drei Etappen, aber sein größter Durchbruch kam in der letzten Etappe. Er steuerte einen vorsichtigen Weg im Regen und kletterte auf den dritten Platz, nur 18,1 Sekunden hinter Katsuta. 
 
Das Ford Fiesta-Duo Gus Greensmith und Adrien Fourmaux festigte sich auf den Plätzen fünf und sechs. Fourmaux überlebte im vorletzten Test einen spektakulären Zweirad-Moment, während Greensmith im Regen ebenfalls abrutschte. Sie wurden um 12,0 Sek. geteilt.

Katsuta kämpft im Toyota Yaris um sein erstes WRC-Podium und geriet zunehmend unter Druck von Ott Tänak.
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Kalle Rovanperä war in seinem Yaris ein einsamer Siebter. Der Finne lag mehr als acht Minuten hinter Fourmaux und fast 15 Minuten vor dem WRC3-Spitzenreiter Onkar Rai. Die Fahrer der Supportkategorie Karan Patel und Carl Tundo vervollständigten die Bestenliste.  
 
Elfyn Evans von Toyota und Dani Sordo von Hyundai kletterten nach ihrem Rücktritt am Freitag nach oben. Sie sind 12. und 13., Sordo gewann die letzte Etappe nach einem Trockenlauf, bevor der Regen einsetzte.   
 
Das Finale am Sonntag erstreckt sich über den Norden und Süden des Lake Naivasha. Zwei Schleifen der bewaldeten Loldia- und Hell's Gate-Tests zwischen den felsigen Malewa. Der zweite Durchgang von Hell's Gate bildet die mit Bonuspunkten auszahlende Wolf Power Stage.

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