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Die Bemühungen von Thierry Neuville und Beifahrer Martijn Wydaeghe, das Auto reparieren zu lassen, waren vergebens
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WRC Rallye Portugal: Ott Tänak überwand am Freitagabend einen komplizierten Tag - Crash von Thierry Neuville

Ott Tänak überwand am Freitagabend einen komplizierten Tag, um die Vodafone Rally de Portugal zu führen, als ein rasendes Finale die Hoffnungen seines Hyundai Motorsport-Teams auf eine Top-3-Aussperrung zunichte machte. Tänak überholte die vierte Runde der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft mit seinem i20-Rallye-Weltauto von Elfyn Evans um 6,0 Sekunden, nachdem der langjährige Leader und Teamkollege Dani Sordo im vorletzten Mortagua-Geschwindigkeitstest den Motor seines Autos abgestellt hatte.

WRC Vodafone Rally de Portugal

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Ein schlimmeres Schicksal ereilte Thierry Neuville, der in einem anderen i20 Zweiter wurde. Der Belgier war zu heiß in einer rechten Ecke, rutschte in eine Bank und das Auto kippte auf die Seite. Die Besatzung richtete es auf und humpelte ins Ziel, aber der Aufprall zerschmetterte die hintere rechte Aufhängung und sie zogen sich zurück.
 
Tänak gewann den Eröffnungsgeschwindigkeitstest, als Sordo zum ersten Mal ins Stocken geriet, aber der Este kämpfte den ganzen Morgen gegen das Auto und fiel zurück. Eine Reifenpanne am Nachmittag verwies ihn hinter Neuville, bevor er von den späten Dramen seiner Teamkollegen profitierte.
 
"Es war ein anstrengender Tag, es ist so viel passiert und so viele Probleme", sagte Tänak. „Ich freue mich auf ein bisschen Ruhe, bevor wir morgen wieder anfangen. Es hat heute Morgen nicht gut funktioniert, es war ein bisschen wie Kämpfen, nicht natürlich. “
 
Das Reifenmanagement war entscheidend. Pirellis weicher Verbundgummi war die bevorzugte Option für die sandigen Oberflächen dieses Morgens, bevor heute Nachmittag harte Reifen ins Spiel kamen, als die wiederholten Etappen rauer waren.

Tänak überholte die vierte Runde der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft mit seinem i20-Rallye-Weltauto von Elfyn Evans um 6,0 Sekunden
© WRC
 
 
Evans mangelte es an Selbstvertrauen, als die weichen Reifen seinen Toyota Yaris instabil machten. Er mied Ärger und sprang nach den Problemen von Sordo und Neuville vom vierten auf den zweiten Platz. Er endete 3,0 Sekunden vor Sordo.    
 
Takamoto Katsuta genoss seinen besten Tag in der WRC und belegte in einem weiteren Yaris vor Sébastien Ogier den vierten Platz
 
Der Tabellenführer lag mehr als 40 Sekunden hinter dem siebten Platz, nachdem er von Anfang an in der Startreihenfolge mit dem geringsten Grip auf den sandigen Straßen zu kämpfen hatte. Die schnellste Zeit in Mortagua und die Probleme der Vorreiter beförderten Ogier auf den fünften Platz und waren bereit, sich morgen von einer besseren Startposition zu stürzen. 
 
Ein glanzloser Kalle Rovanperä machte es vier Yaris-Autos in den Top Sechs. Der junge Finne hatte anfangs Probleme mit dem Untersteuern, optimierte aber das Setup des Autos und gewann heute Nachmittag eine Etappe, bevor Reifenprobleme bedeuteten, dass er auf weiches Gummi zurückgreifen musste.
 
Ein Reifenschaden kostete Gus Greensmith 45 Sekunden, aber der Brite erzielte seine ersten Top-3-Etappenzeiten, als er sich in einem Ford Fiesta auf den siebten Platz erholte. Teamkollege Adrien Fourmaux wurde Achter, nachdem er mehr als 30 Sekunden mit einem Spin und einer Reifenpanne im lästigen Mortagua ausgeliefert hatte.

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