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Loeb war nach dem kurzen Auftaktspiel am Donnerstagabend Zweiter hinter dem alten Widersacher Sébastien Ogier
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WRC Rallye Monte Carlo: Sebastien Loeb liegt vor Rivale Sebastien Ogier in der Rallye Monte Carlo

Während Ogier sich seinem 48. Geburtstag nähert, gewann der Franzose vier der sechs Geschwindigkeitstests in den französischen Alpen, um die erste Rallye der innovativen neuen Hybrid-Ära der WRC mit 9,9 Sekunden Vorsprung in M-Sport Fords Puma anzuführen.
 

WRC Rallye Monte Carlo 2022

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Die Veranstaltung in Monaco ist Loebs erster WRC-Einsatz seit mehr als einem Jahr und derzeit ein einmaliger Auftritt mit dem britischen Team.
 
Loeb war nach dem kurzen Auftaktspiel am Donnerstagabend Zweiter hinter dem alten Widersacher Sébastien Ogier. Auf der letzten der drei Wertungsprüfungen des Vormittags zog er an seinem Landsmann vorbei und bewahrte am Nachmittag trotz eines kleinen technischen Problems seinen Vorsprung.
 
„Die ersten vier Etappen waren wirklich großartig, dann hatten wir ein kleines Hybridproblem“, erklärte er. „Auf der letzten Etappe bin ich gut gefahren, aber vielleicht hat es noch ein bisschen mehr gefroren. Am Ende der Etappe kam etwas Eis heraus, daher war es etwas schwierig.
 
„Ich war wirklich überrascht, als ich beim gestrigen Shakedown im ersten Durchgang die Bestzeit gefahren bin. Normalerweise bin ich im Shakedown nicht so toll, aber mit diesem Auto war ich sofort im Rhythmus. Es ist kein großer Abstand, aber ich bin froh, nach dem ersten vollen Tag in Führung zu liegen.“

Elfyn Evans rutschte hinter Teamkollege Sébastien Ogier auf Rang drei ab
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Ogier fiel nach einer vorsichtigen Annäherung auf frostigen Straßen in der letzten Etappe heute Morgen hinter Toyota GR Yaris Teamkollege Elfyn Evans auf den dritten Platz zurück. Aber die schnellste Zeit bei der Nachmittagswiederholung beförderte ihn zurück auf den zweiten Platz.
 
Ein vorsichtiger Lauf im selben Test kostete Evans wertvolle Sekunden. Der Waliser endete nach einem frustrierenden Tag, an dem er zum ersten Mal im Wettbewerb die Feinheiten des Fahrens mit dem Hybridsystem gelernt hatte, 12,1 Sekunden hinter seinem Kollegen.
 
Thierry Neuville gewann in einem Hyundai i20 N einen intensiven Kampf um den vierten Platz. Sein Tag verbesserte sich nach einer aufschlussreichen ersten Etappe, in der er die Balance als „Albtraum“ bezeichnete. „Ich hatte noch nie so viel Angst beim Autofahren“, sagte er.
 
Der Belgier verbesserte die Einstellungen seines Autos und endete 8,9 Sekunden vor Teamkollege Ott Tänak, während Craig Breen in der letzten Etappe in einem anderen Puma 2,5 Sekunden hinter dem Esten zurückblieb.
 
Teamkollege Gus Greensmith feierte auf dem Weg zum siebten Platz seinen ersten WM-Etappensieg. Ohne ein kleines Problem mit dem Hybridsystem wäre der Brite Neuville auf den Fersen gewesen.

Ogier war Loebs schärfster Herausforderer in seinem Toyota GR Yaris
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Takamoto Katsuta, Kalle Rovanperä und Oliver Solberg vervollständigten die Rangliste. Ein Dreher und Rauch, der in das Cockpit seines i20 N sickerte, verzögerten Solberg.
 
Adrien Fourmaux wurde über Nacht Vierter, aber der Franzose stürzte mit seinem Puma beim Eröffnungstest in eine Schlucht. Er und Beifahrer Alex Coria blieben unverletzt, ein Beweis für das in diesem Jahr eingeführte neue Chassis mit verbesserter Sicherheitszelle.
 
Die Aktion am Samstag wechselt nach Westen für fünf Etappen in der Nähe von Digne-les-Bains. Drei morgendliche Tests gehen einem Reifenwechsel in der Stadt voraus, bevor die beiden letzteren wiederholt werden. Der Tag beinhaltet zwei Anstiege des mythischen Col de Fontbelle, auf dessen Gipfel wahrscheinlich mehrere Kilometer Schnee und Eis liegen werden.

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