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Kalle Rovanperä mit knappen Vorsprung bei der Rallye Estland
© WRC | Zoom

WRC Estland: Kalle Rovanperä wehrt Craig Breen im erbittertem Kampf ab

Kalle Rovanperä hatte einen knappen Vorsprung vor Craig Breen bei der Rallye Estland nach einem actiongeladenen Freitagmorgen, in dem auch der schockierende Rücktritt von Ott Tänak, dem Favoriten vor der Veranstaltung, stattfand.

Der 20-jährige Rovanperä, der nach dem kurzen Geschwindigkeitstest am Donnerstagabend anführte, gewann in seinem Toyota Yaris drei der vier schnellen und furiosen Schotter-Wertungsprüfungen. Breen war dem Finnen in einem Hyundai i20 dicht auf den Fersen. Der Ire wurde auf allen vier Etappen Zweiter und lag nur 4,8 Sekunden hinter ihm, als dieser siebte Lauf der FIA Rallye-Weltmeisterschaft auf der Halbzeit in Tartu eine Verschnaufpause einlegte.
 
„Mit dem weichen Reifen war es in den letzten Jahren etwas schwieriger, weil es sehr heiß ist und sich der Grip viel mehr ändert“, erklärte Rovanperä. „Es ist ein richtiger Kampf – wirklich kleine Lücken, die ganze Zeit auf Hochtouren, und wenn man einen kleinen Fehler macht, sieht man es sofort in der Zeit.“
 
Bei Temperaturen von fast 30 °C blieb Breen kühl, nachdem sie zweimal versehentlich von einem kämpfenden Gus Greensmith verzögert wurde. Die verlorene Zeit wurde später von den Rallye-Offiziellen entfernt und Breen schlich sich kurz in eine Sekunde in Führung, bevor Rovanperä in den letzten beiden Tests zurückschlug.
 
Heimheld Tänak gewann am Freitag den ersten Arula-Test und verwies Rovanperä von der Spitze, stürzte jedoch nach einem Reifenschaden vorne rechts im folgenden Otepää auf den siebten Platz. Schlimmer war es in der nächsten Kanepi-Etappe zu folgen.

Craig Breen hat den ganzen Morgen den Druck auf Spitzenreiter Kalle Rovanperä aufrechterhalten
Craig Breen hat den ganzen Morgen den Druck auf Spitzenreiter Kalle Rovanperä aufrechterhalten
© WRC
 
 
„Ich bin in einer Kurve weit gefahren und bin im Grunde auf das Feld gegangen und habe dabei zwei Reifen abgestoßen. Ich hatte noch zwei Reifenpannen und natürlich hatten wir keine Reserveräder mehr und eine Weiterfahrt war nicht möglich“, erklärte Tänak, der mit nur einem Reserverad in die Runde startete.
 
Der WM-Spitzenreiter Sébastien Ogier war der Beste. Der Franzose lag in seinem Yaris 33,5 Sekunden hinter dem dritten Platz, war aber zufrieden, nachdem er das Handicap minimiert hatte, die weichen und sandigen Straßen zu öffnen, wobei der Grip für die frühen Starter im Vergleich zu denen weiter hinten reduziert war.
 
Ogier hatte 6,8 Sekunden Vorsprung vor Thierry Neuvilles i20 als Vierter. Der Belgier fiel mit einem Reifenschaden hinten links in Kanepi vom dritten Platz zurück, hatte aber noch 6,6 Sekunden Vorsprung auf Elfyn Evans, der in seinem Yaris zweimal über Kreuzungen in Otepää hinausschoss.
 
Pierre-Louis Loubet war als Sechster der letzte Spitzenfahrer. Der Korse war nach einer heißen Saisoneröffnung in seinem i20 vorsichtig, nutzte aber die Probleme anderer.
 
Takamoto Katsuta schied seinen Yaris vom dritten Platz aus, nachdem sich Beifahrer Dan Barritt nach einer schweren Landung über einem Kanepi-Sprung eine Rückenverletzung zugezogen hatte. Greensmith stieg aus, nachdem er mehrere Male mit einem technischen Problem angehalten hatte, das die Leistung seines Ford Fiesta-Motors beeinträchtigte. Teamkollege Teemu Suninen wurde Sechster, aber ein Reifenschaden hinten links und ein Turbo-Boost-Problem degradierten den Finn auf den 14. Platz.

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