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Valtteri Bottas verlässt Mercedes nach dem Saisonende
© AFP/POOL/SID/LARS BARON | Zoom

Bottas zu Alfa Romeo - Weg für Russell zu Mercedes frei

Formel-1-Pilot Valtteri Bottas verlässt das Mercedes-Werksteam nach fünf Jahren und macht damit Platz für Top-Talent George Russell.

Köln (SID) - Formel-1-Pilot Valtteri Bottas verlässt das Mercedes-Werksteam nach fünf Jahren und macht damit Platz für Top-Talent George Russell. Bottas wechselt in der kommenden Saison zu Alfa Romeo und unterzeichnet einen Vertrag über mehrere Jahre, das teilte das einstige Sauber-Team aus der Schweiz am Montag mit. Dort ersetzt Bottas seinen finnischen Landsmann Kimi Räikkönen, der seine Karriere im Winter beendet.

Bei Mercedes wird damit der Platz neben Rekordweltmeister Lewis Hamilton frei, dass sein Landsmann Russell diesen einnehmen wird, ist seit Wochen ein offenes Geheimnis - bestätigt war es aber auch am Montagmittag zunächst noch nicht. Da nun allerdings Bottas' Zukunft offiziell geklärt ist, dürfte auch die Personalie Russell bald verkündet werden.

Der 23-Jährige wird seit 2017 im Juniorkader von Mercedes gefördert, sein Aufstieg ins Weltmeisterteam war zuletzt nur noch eine Frage der Zeit. In dieser Saison fährt Russell noch für das unterlegene Williams-Team und zeigt dort Woche für Woche starke Leistungen.

Höhepunkt war Ende August der zweite Startplatz im Qualifying von Spa. Da in Belgien aufgrund des starken Regens kein richtiges Rennen folgte, feierte Russell dort auch gleich seinen ersten Podestplatz. In der vergangenen Saison hatte der Engländer zudem in Bahrain den erkrankten Hamilton bei Mercedes ersetzen dürfen und hätte das Rennen wohl gleich gewonnen, wenn die Boxencrew nicht einen Fehler begangen hätte.

Aufgrund seiner starken Leistungen in den Nachwuchsserien und nun in der Formel 1 gilt Russell schon länger als Kronprinz seines so erfolgreichen Landsmannes. In der kommenden Saison bekommt die Königsklasse nun wohl das direkte Generationenduell bei Mercedes geboten.

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