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24 Stunden Rennen: Marc VDS Racing startet in Spa vom achten Platz - Fünf BMW beim Kampf um die Superpole im Einsatz

#46 BMW Z4 GT3 mit Lucas Luhr, Markus Palttala und Nick Catsburg

25.07.2015 (Speed-Magazin) In den Qualifyings sowie im abschließenden Superpole-Wettbewerb haben sich die BMW Sports Trophy Teams für das 24-Stunden-Rennen in Spa-Francorchamps (BE) in aussichtsreiche Positionen gebracht. Am Freitag war Nick Catsburg (NL) vom BMW Sports Trophy Team Marc VDS im BMW Z4 GT3 mit der Startnummer 46 der schnellste BMW Pilot im entscheidenden Top-20-Einzelzeitfahren. Bei 23 Grad und leichter Bewölkung fuhr er auf dem traditionsreichen „Circuit de Spa-Francorchamps“ eine Zeit von 2:18,451 Minuten. Damit starten Catsburg sowie seine Teamkollegen Lucas Luhr (DE) und Markus Palttala (FI) am Samstag vom achten Platz in die 67. Auflage des Langstreckenklassikers. Die Poleposition sicherte sich Audi-Fahrer Frank Stippler (DE), der für die schnellste seiner zwei fliegenden Runden 2:18,130 Minuten benötigte. Catsburg fehlten nur 0,321 Sekunden auf Startplatz eins.

Neben dem Trio im Auto mit der Nummer 46 haben auch die weiteren BMW Fahrer die erste Bewährungsprobe des Wochenendes bestanden. Das zweite vom BMW Sports Trophy Team Marc VDS eingesetzte Fahrzeug mit Maxime Martin (BE), Augusto Farfus (BR) und Dirk Werner (DE) nimmt das Rennen auf der 7,004 Kilometer langen Strecke von Position zwölf aus in Angriff. Alessandro Zanardi (IT), Timo Glock (DE) und Bruno Spengler (CA) kamen im #9 BMW Z4 GT3 von ROAL Motorsport auf den 13. Platz. Das Team TDS Racing und die Ecurie Ecosse sicherten sich mit einer herausragenden Leistung im Nachtqualifying die Teilnahme am Superpole-Wettbewerb: Der #12 BMW Z4 GT3 von TDS Racing, dessen Cockpit sich Eric Dermont (FR), Henry Hassid (FR), Franck Perera (FR) und Mathias Beche (FR) teilen, liegt auf Position 17. Alasdair McCaig (GB), Devon Modell (GB), Oliver Bryant (GB) sowie Alexander Sims (GB) von der Ecurie Ecosse gehen von Startplatz 20 aus in den Marathon in den belgischen Ardennen.

Etwas weiter hinten im Feld sind Leonid Machitski (RU), Jon Minshaw (GB), Jonathan Cocker (GB) und Phil Keen (GB) platziert: Im BMW Z4 GT3 mit der Startnummer 78 kam das Team Russia by Barwell im Qualifying nicht über den 31. Rang hinaus. Joe Osborne (GB), Ryan Ratcliffe (GB), Lee Mowle (GB) und Dirk Müller (DE) vom Team Triple Eight Racing starten von Position 39. Sergio Jiménez (BR), Felipe Fraga (BR) und Cacá Bueno (BR) vom BMW Sports Trophy Team Brasil haben den 42. Rang erreicht. Ein Blick in die Geschichte des 24-Stunden-Rennens von Spa-Francorchamps zeigt jedoch, dass auch von Startpositionen im Mittelfeld noch Top-Platzierungen möglich sind.

Der BMW Z4 GT3 mit der Nummer 15 vom Team Boutsen Ginion, an dessen Steuer sich Karim Ojjeh (SA), Olivier Grotz (LU), Jordan Grogor (AE) und Ralf Oeverhaus (DE) abwechseln, belegte in den Qualifyings zum 24-Stunden-Rennen den 47. Platz. Der #30 BMW Z4 GT3 von Classic & Modern Racing, mit Jean-Luc
Blanchemain (FR), Pierre Hirschi (CH), Christian Kelders (BE) und Frederic Bouvy (BE), wird auf Position 54 in der Startaufstellung stehen. Direkt dahinter sind „Marc VDS & Friends Racing Against Cancer” platziert: In Pascal Witmeur, Jean-Michel Martin, Marc Duez und Eric van de Poele geht in diesem Auto ein Quartett belgischer Fahrer ins Rennen, das in der Vergangenheit mit BMW große Erfolge gefeiert hat. Sie treten zu Gunsten der belgischen Krebshilfe-Stiftung an.

Der Marathon in den Ardennen, der auch in diesem Jahr zur Blancpain Endurance Series zählt, beginnt am Samstag um 16.30 Uhr. 24 Stunden später stehen die Sieger fest.


Francoise McKee / BMW


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